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留学中介乱象:一半是新手,逾4000家经营异常

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近年来 ,出国留学愈发变得大众化 ,而随着留学服务机构资质审批的取消  ,国内的留学中介机构也如雨后春笋般出现  。与此同时  ,行业内法律诉讼量连年上涨  ,消费者对于留学机构虚假宣传、传达误导信息、未按规定退款等情况的投诉与日俱增  。

有业内人士分析称  ,近年来留学市场更加活跃 ,产品更加多样化  ,然而家长和学生也需提高防范意识 。消费者在选择留学机构、签订合同的过程中  ,需对可能出现的高风险违约情况进行严格的违约责任限定 ,从而降低消费风险 。

留学中介一半为“新手” ,4000多家企业经营异常

2017年以来  ,留学中介企业数量增长迅猛 。天眼查根据经营范围中含“出国留学中介服务”的企业信息统计显示 ,2016-2018年留学机构总量分别为10306家、15914家及25238家  ,而截至11月6日总量升至37172家 。

从成立时间来看  ,37.09%的企业成立时间不足1年  ,49.9%的企业成立时间为1-5年  。也就是说 ,目前市场上留学机构中几乎一半为5年内成立的新公司 。

新东方发布的《2019中国留学白皮书》中指出  ,近年来出国留学“大众化”的特点依旧持续 。据教育部数据  ,2018年度我国出国留学人员总数达到66.21万人  ,相比前一年增长8.83% ,全球化浪潮下  ,出国留学人数仍在持续增长  。

而对于留学的成本与回报之间的关系  ,消费者的心态也在发生变化  。《白皮书》中称  ,在意向近4成的意向留学人群认为回报必然大于花费;超3成群体不在意回报  ,只要有所收获就好;只有1/4的群体表示  ,即使明知道留学后收入不及花费  ,但依然会选择留学 。

另一方面  ,由于留学机构数量不断增多 ,而服务质量参差不齐  ,使得该行业也成为了法律诉讼“重灾区”  。天眼查数据显示  ,经营范围中含“出国留学中介服务”的企业中 ,4000余家企业显示经营异常  ,900余家留学服务机构有过法律诉讼信息  。

此外  ,留学服务机构的法律诉讼信息数量逐年上升  ,2018年相关企业法律诉讼量超过1700件;截至10月31日  ,2019年留学机构法律诉讼量已超过1600件;诉讼总量累计超过12800件  。

虚假宣传、退款难等问题突出

留学服务机构数量的快速增长  ,使得留学行业泥沙俱下、鱼龙混杂  ,捆绑销售、携款跑路等负面事件并不罕见 。

今年年初 ,有媒体报道称留学机构“太傻留学”身陷经营危机  ,分公司人去楼空  ,而部分消费者不仅无法得到中介费用的退还  ,连自己申请留学的进程都恐将延误 。

而太傻留学所属的北京澄怀科技有限公司  ,则为A股上市企业华闻集团(更名前为华闻传媒)的子公司之一 。天眼查显示  ,澄怀科技在今年3月曾因登记的经营场所无法联系而被列入经营异常名录  ,而在2016年曾因虚假宣传而被工商行政管理局处罚  。

据华闻集团财报  ,2018年度公司净利亏损49.91亿元  ,同比下滑1900.98%  ,出国留学咨询及相关业务营收为2093万元  ,同比减少 54.83%  ,主要为澄怀科技业务收入大幅减少所致 。同年  ,公司计提商誉减值19.56亿元  。而2019年半年报中  ,留学业务的营收已为“0” ,营业成本为658万元 。

通过查询投诉平台可获悉  ,消费者对于留学机构投诉的主要问题包括虚假宣传、拒绝退款或延误退款、隐瞒及误导消费者等  。上海汉盛律师事务所高级合伙人律师李旻对中新经纬客户端表示 ,消费者遇到留学中介未按事先承诺退费时  ,可以通过协商或诉讼的方式要求机构履行支付价款的责任  ,并按照合同约定承担相应的违约责任  。此外  ,若消费者在留学中介机构遇到中介提供虚假信息 ,导致自身合法权益受到损害时  ,可以要求该机构进行赔偿  ,并可向工商行政管理部门进行投诉、举报  。

“消费者在留学中介机构遇到中介未按合同规定提供服务时 ,视中介不提供服务的内容及程度是否导致合同目的不能实现 ,从而主张解除合同;不主张解除合同的 ,亦可要求机构承担继续履行、采取补救措施或者赔偿损失等违约责任 。”李旻补充道 。

业内人士:高收费并不意味高端  ,选择需谨慎

对于中介费用、合同期限、退款金额等  ,中介机构的说法也各有差异  。留学机构启德教育某家门店一位工作人员对中新经纬记者称  ,以法国硕士为例  ,申请5所学校需缴纳约2万元左右服务费  ,合同期限为48个月  。

该人员介绍道  ,中介费用需在签订合同时付清  ,如消费者后续取消了留学计划 ,则可以将名额转给其他消费者  ,或将服务内容改为游学等其他项目 ,否则只能获得退款1000元  。当被问询若48个月内仍未通过学校申请  ,费用将如何处理时 ,工作人员称“一般都会通过的”  。

另一家留学机构的工作人员告诉中新经纬记者  ,中介费用根据学生所选的国家、学校的排名不同而各有差异  ,合同期限为5年 ,若消费者在签订合同后改变留学意向  ,则将被视为自动放弃 ,仅可退还中介费用的20%  。

有业内人士分析称  ,留学服务机构资质审批的取消使得行业更加活跃  ,产品更加多样化  ,然而家长和学生也需提高防范意识  。部分机构和中介打着“特色服务”的噱头误导消费者  ,而高收费并不意味着高端  ,消费者需擦亮眼睛  ,选择合法合规、专业性强的留学机构  。

李旻指出 ,在签订合同时 ,消费者需要衡量自身消费习惯  ,选择与自身情况相匹配的消费模式  ,要注意机构在合同中对相关费用的收取、无理由解除合同的期限等约定  ,注意与自身权利义务有关的合同条款  ,对于不理解的专业词汇或有疑惑的合同条款要求对接人员予以释明  ,对可能出现的高风险违约情况进行严格的违约责任限定  ,从而降低消费风险  。